Animali

Nuova specie di mammifero scoperta nelle foreste africane

Africa

Si tratta di una nuova specie di mammifero appartenente al genere Dendrohyrax e potrebbe essere stata trovata nelle foreste montane dell'Africa. Lo dice uno studio pubblicato sulla rivista Discovery, condotto dagli esperti dell’Università di Helsinki, che hanno analizzato gli iraci arboricoli nelle colline di Taita, in Kenya, nell’ambito di un’indagine sulle vocalizzazioni degli animali notturni del luogo. “Sappiamo molto poco sulla diversità e l'ecologia degli iraci degli alberi – afferma Hanna Rosti dell’Università di Helsinki – questi animali, che sembrano grandi porcellini d'India, sono in realtà lontani parenti degli elefanti, e sono noti per le loro capacità di emettere suoni acuti e con un volume di oltre 100 decibel”. Il team ha descritto per la prima volta le vocalizzazioni degli animali nelle foreste di Taita e ha scoperto che il canto di questi animali può durare per oltre 12 minuti ed è composto da diverse sillabe che vengono combinate e ripetute in vari modi. “La nostra ipotesi è che queste vocalizzazioni siano emesse dai maschi che cercano di attirare le femmine – sostiene la scienziata – i nostri risultati suggeriscono che le popolazioni nelle colline di Taita potrebbero appartenere a specie diverse”.

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