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Da pneumatici in disuso può nascere un combustibile

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Nuovi combustibili ricavati da pneumatici usati potrebbero presto vedere la luce. Una ricerca dell'Upv/Ehu-Università dei Paesi Baschi sta cercando una soluzione per trattare pneumatici usati mediante pirolisi catalitica. La rivista Renewable and Sustainable Energy Reviews ha pubblicato uno studio del Dipartimento di ingegneria chimica, che descrive il lavoro relativo alla pirolisi catalitica dei pneumatici per vedere quali prodotti possono essere ottenuti in questo processo e le loro possibili applicazioni come combustibile. I pneumatici usati rappresentano un grave rischio ambientale, soprattutto nei paesi in via di sviluppo.   “La pirolisi - ha spiegato ha affermato Miriam Arabiourrutia-Gallastegui, docente nel gruppo Procat-Vares (Catalytic Processes-Waste Valorization) dell'Upv/Ehu - è un'alternativa estremamente interessante quando si tratta di rivalutare i materiali dei pneumatici al fine di ottenere combustibili alternativi e prodotti petrolchimici ad alto valore aggiunto. In questo contesto, la pirolisi comporta il degrado della gomma del pneumatico mediante l'applicazione di calore in assenza di ossigeno. I prodotti e la loro resa dipendono dalle condizioni in cui viene eseguita la pirolisi".

Ricerca. Il gruppo di ricerca ha analizzato i vantaggi più importanti nella valorizzazione degli pneumatici usati mediante pirolisi catalitica. “L'interesse principale nella valorizzazione dei rifiuti di pneumatici mediante pirolisi si basa sulle potenzialità dei prodotti ottenuti: gas, liquido e un solido noto come char. La resa e la composizione di ciascuno di essi dipendono dalle condizioni di pirolisi ", ha affermato Arabiourrutia.   “Il liquido - ha aggiunto - è il prodotto principale ottenuto nella pirolisi catalitica. Questo liquido è fondamentalmente ciò che è di maggiore interesse perché potrebbe essere utilizzato come combustibile se dovesse essere incorporato, ad esempio, in una raffineria. La sua composizione è complessa e comprende composti di diverso tipo (aromatici, paraffine, olefine e nafteni), oltre a composti solforati che ne limitano l'uso diretto come combustibile. Quindi l'interesse per la pirolisi catalitica tende ad essere legato al miglioramento delle proprietà o della resa di questa parte. Quindi, rispetto alla pirolisi catalitica, grande interesse è stato posto nella produzione di prodotti chimici, come i composti aromatici (benzene, toluene, ecc.), Perché hanno applicazioni commerciali”.  “I gas di pirolisi - ha aggiunto Arabiourrutia - possono anche essere utilizzati come combustibile per produrre energia. Infine, il carbone è il solido rimasto che non viene degradato e comprende principalmente il nerofumo presente nel pneumatico; carbon black è la mescola che fornisce allo pneumatico le sue proprietà antiabrasive. Si sta esplorando la possibile attivazione del carbone da utilizzare come carbone attivo; potrebbe essere riutilizzato come nerofumo nella produzione di pneumatici".    "Nel processo che abbiamo utilizzato - ha spiegato - la pirolisi catalitica presenta determinate condizioni molto specifiche: il tempo in cui i gas generati rimangono nel reattore è breve e ciò promuove una serie di reazioni che, ad esempio, portare alla produzione di una resa elevata della parte liquida. Abbiamo anche visto che, più di ogni altra cosa, questo processo consente al prodotto liquido ottenuto di essere utilizzato nelle raffinerie per ottenere carburante”.

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